martes, 4 de mayo de 2021


PHOENIX, Arizona – Los Rockies están recurriendo tan rápidamente a jugadores inexpertos que Raimel Tapia, en su segundo año como regular, está respondiendo las preguntas que él mismo hacía no hace mucho. 

«Simplemente me da un poco más de confianza, saber que puedo ayudar a un bateador más joven y viceversa», dijo Tapia a través de un intérprete. «Ellos también pueden ayudarme». 

Tapia mostró lo que sabe durante una fuerte serie en Chase Field. En la final del domingo, sumó tres hits, una impulsada y dos bases robadas. Por desgracia, como ha sido el caso de los Rockies en la carretera, no fue suficiente. Arizona se recuperó con cuatro carreras en la octava entrada para propinarle a Colorado una derrota 8-4. 

Los Rockies perdieron tres de cuatro en la serie, cinco de siete en este viaje por carretera y ahora están 2-11 lejos del Coors Field (donde regresan el lunes para comenzar una serie de tres juegos con los Gigantes). 

Pero Tapia se calentó contra las Diamantinas, bateando de 11-7 en los últimos dos juegos de la serie. Su sencillo productor en el octavo se produjo después de que los Rockies comenzaran el domingo de 8-0 con corredores en posición de anotar (camino a una actuación de 15-2 en esas situaciones). 

“Hoy fue un buen día para Tapia”, dijo el manager de los Rockies, Bud Black. “Tuvo tres hits, dos bases robadas. Hablamos antes del juego sobre el potencial de una atrapada de zambullida de largo alcance, y lo vimos. Esa fue una gran atrapada que hizo del bate de [Eduardo] Escobar [en el tercero] por la raya del jardín izquierdo”. 

Tapia se convirtió en el primer bate de los Rockies la temporada pasada, superó un colapso inicial y luego proporcionó una línea de corte prometedora de .321/.369/.402 en 51 juegos. Mostró impaciencia a principios de este año, recuperó su forma después de un breve tiempo más bajo en el orden y ahora está poniendo la mesa una producción de .320/.368/.433 en 27 juegos. 

Una alineación que hace tan solo cuatro temporadas estaba poblada por veteranos como Nolan Arenado, DJ LeMahieu, Carlos González, Chris Iannetta y (durante la postemporada de 2018) Matt Holliday ahora ve a Tapia, de 27 años, como un veterano. 

El escenario soñado para 2021 era que muchos de los jugadores con menos experiencia despegarían y los veteranos serían sus seres normales. 

Sin embargo, Charlie Blackmon luchó hasta este reciente viaje por carretera y Trevor Story (que ha pegado jonrones en cada uno de los dos últimos juegos) tuvo su mayor golpe de suerte el domingo cuando los rayos X dieron negativo después de que fue golpeado por un lanzamiento en su dedo índice derecho. C.J. Cron también ha despegado después de un comienzo lento. 

Entre los jugadores no establecidos, Tapia y Ryan McMahon (ocho jonrones y un porcentaje de slugging de .547) han logrado números sólidos, pero muchos otros esperan que los crecientes dolores de 2021 conduzcan a mayores números y roles con el equipo en movimiento hacia adelante. 

Tapia está haciendo su parte al establecer un estándar de confianza en sí mismo y energía en la parte de arriba de la alineación. Tiene éxito agresivamente. Incluso cuando tiene dificultades, es porque está tratando de hacer algo positivo, no viviendo con miedo al fracaso inexorable que es el béisbol. 

«Soy el tipo de bateador que juega relajado todo el tiempo», dijo Tapia. “Cuando era más joven, todo lo que necesitaba era más tiempo de juego, más turnos al bate para sentirme más cómodo. 

«Eso es todo lo que necesitamos, más tiempo y más experiencia».