martes, 11 de febrero de 2020

Los entrenamientos primaverales comienzan lo que significa que oficialmente el béisbol está de vuelta y que la vida cobra sentido nuevamente.
Pero éste no fue un receso de temporada normal. Aunque los lanzadores y receptores están cerca de reportarse, nosotros todavía no nos recuperamos.
El béisbol pasó un invierno bien movido. No hubo necesidad de lanzar un solo pitcheo para hacer historia y crear controversia. Incluso me atrevería a decir que éste ha sido el receso de temporada más movido de la historia.
Aunque no pude respaldar esa teoría con datos objetivos, aquí les presento 10 evidencias:
1. Escándalo del robo de señas ilegal de los Astros
No es uno, ni dos, sino tres equipos que fueron afectados. Entre botes de basura, artefactos para dar masajes, televisiones (y reputaciones) rotas y ataque en redes sociales, el béisbol no había visto nada igual.
Luego de que Mike Fiers denunciara a sus excompañeros de los Astros del 2017 en un artículo publicado en noviembre en The Athletic, MLB comenzó una investigación que derivó en la suspensión, y posteriormente despido, del manager y gerente general de Houston AJ Hinch y Jeff Luhnow.
El manager de los Medias Rojas (un año después de ganar la Serie Mundial), el puertorriqueño Alex Cora y el también boricua y timonel de los Mets Carlos Beltrán, perdieron sus puestos por sus participaciones en ese equipo de los Astros del 2017.
2. Un tercio de los equipos tiene (o tendrá) un nuevo manager
Las sorpresivas vacantes de Boston y Houston (y nuevamente la de Queens) incrementó un ya cotizado mercado de managers.
Véanlo de esta manera, cuando los medias Rojas encuentren el reemplazo de Cora, Joe Maddon, quien pactó con los Angelinos el 16 de octubre, tendrá más tiempo en el cargo actual que nueve colegas.
Dusty Baker (Astros), Joe Girardi (Filis), Mike Matheny (Reales), Jayce Tingler (Padres), David Ross (Cachorros), Luis Rojas (Mets), Gabe Kapler (Gigantes) y Derek Shelton (Piratas) se estrenarán con nuevos equipos en el 2020.
Maddon presentado como piloto de Angelinos
Oct 24, 2019 · 2:43
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3. Mookie Betts fue cambiado*
Hablando de los Medias Rojas, cambiaron a quien tal vez sea el segundo mejor jugador de posición en las Mayores. Al menos ahí se ubica Betts en WAR (Victorias por Encima del Reemplazo, por sus siglas en inglés), sólo por detrás de Trout, en los últimos cuatro años.
Hemos hablado todo el invierno sobre rumores de cambios alrededor de Betts, Kris Bryant, el puertorriqueño Francisco Lindor y Nolan Arenado. De igual manera es impresionante cuando se concreta un canje de esta magnitud.
*Este cambio aún no es oficial, pero todo indica a que se concretará.
4. Gerrit Cole (lanzador) recibió un contrato por nueve años y $US324 millones
Todas estas semanas después, los números siguen siendo impresionantes. Desde el invierno se esperaba que Cole rompiera el récord de Price (siete años y US$237 millones), pero no por tanto.
Stephen Strasburg también lo superó con un pacto por siete temporadas y US$245 millones.
Al final de todo, los lanzadores son parte del juego. Históricamente se ha valorado más a los jugadores de posición, pero Cole llegó en el momento oportuno y terminó pactando un contrato similar al de Manny Machado (10 años y US$300 millones) y Bryce Harper (13 años y US$330 millones).
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Dec 18, 2019 · 1:20
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5. La agencia libre retomó la fuerza
Es verdad que los jugadores con más de 30 años no cuentan con las mejores proyecciones y no atraen tanto interés como antes. Pero como pasó hace un año con Harper y Machado, los agentes libres con valor futuro sacaron la mejor parte del proceso.
Este receso de temporada contó con varios de esos jugadores, y se gastaron más de US$2 mil millones en contratos garantizados.
Lo que hizo a la agencia libre tan divertida fue la cantidad de equipos que no clasificaron a la postemporada en el 2019 dispuestos a invertir dinero. Aquí los 10 conjuntos que más han gastado:
1.Yankees: US$336.5 millones.
2.Nacionales: US$316.8 millones.
3.Angelinos: US$260.9 millones.
4.Medias Blancas: US$201.5 millones.
5.Mellizos: US$151.8 millones.
6.Rojos: US$165.8 millones.
7.Filis: US$133.5 millones.
8.D-backs: US$109.7 millones.
9.Azulejos: US$109 millones.
10.Bravos: US$117.8 millones.
6. Derek Jeter salió en el 99.7% de las papeletas para el Salón de la Fama
Hemos visto a grandes jugadores –leyendas— no alcanzar la unanimidad. El año pasado lo vimos por primera vez, con el panameño Mariano Rivera.
Pero nunca habíamos visto a un jugador quedarse a un solo voto de alcanzar el 100%. No sabemos la identidad de votante que no seleccionó a Jeter y tal vez nunca la sepamos.
Este receso de temporada nos regaló un poco de historia y de misterio.
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Oct 29, 2018 · 1:04
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7. Larry Walker completó el mayor salto en votos del Salón de la Fama en la historia
Walker pasó de estar en sólo el 15.5% de las papeletas en el 2016 a 76.6% en el 2020. Dando un salto sin precedentes. Walker también se convirtió en el segundo jugador en obtener menos del 60% un año antes de ingresar al Salón de la Fama, junto a Ralph Kiner (ingresó en 1975).
8. Las mujeres rompen barreras
Alyssa Nakken, ex primera base de sóftbol y quien había pasado tiempo en la organización de los Gigantes, formará parte del cuerpo de técnicos de Kapler. Se convierte así en la primera mujer en ser coach en las Mayores en la historia. Aunque no estará en el dugout durante los juegos (hay un límite de siete coaches), Nakken asistirá a los Gigantes previo a los encuentros.
Además, los Cachorros contrataron a Rachel Folden como nuevo técnico de laboratorio de bateo y los Yankees hicieron lo propio con Rachel Balkovec como coach de bateo a tiempo completo en las menores.
9. Un jugador de Doble-A recibió una extensión de contrato
Hablando de primeras veces, hemos visto a jugadores firmar extensiones de contratos antes de debutar en las Mayores, pero nunca antes de jugar por primera vez en Triple-A.
El primera base de 23 años de los Marineros, Evan White, quien pasó todo el 2019 en Doble-A Arkansas, acordó una extensión por seis años y US$24 millones.
10 ¡Puede haber más! Es verdad que la magnitud de cambio de Mookie Betts y David Price es inusual para esta época del año, pero también es cierto que los Cachorros han estado explorando canjes que envuelven a Kris Bryant, y tal vez sea movido antes del Día Inaugural, con los Filis, Nacionales y Bravos, entre los equipos interesados.
Nolan Arenado ha hecho público su descontento con los Rockies, quienes también exploraron cambiarlo, a un año de acordar una extensión de US$260 millones. No podemos descartar del todo un posible canje.
Está por verse si uno de estos cambios se concreta. Y de suceder, habría que definir si sucedió en el “invierno” o “primavera”.